ポジティブシンキングの心理を理解する

ポジティブシンキングの心理を理解する

あなたは、グラスが半分空いているか、半分埋まっているか、どちらだと思いますか?あなたはこの質問を何度も聞いたことがあるでしょう。その答えは、ポジティブシンキングの概念と、人生を前向きにとらえるかネガティブにとらえるかということに直結します。ポジティブシンキングは、ポジティブ心理学の分野で重要な役割を果たしています。

研究によると、ポジティブシンキングはストレス管理に役立ち、さらには健康全般にも重要な役割を果たすことがわかっています。

ポジティブシンキングとは?

「ほとんどの人は、自分の心で決めた分だけ幸せになれる。」 – エイブラハム・リンカーン

ポジティブシンキングとは一体何でしょうか?ポジティブシンキングとは、人生のネガティブな面を無視して、バラ色のレンズで世界を見ることだと思われるかもしれません。しかし、ポジティブシンキングとは、人生の課題に前向きに取り組むことです。

ポジティブシンキングとは、必ずしも悪いことを避けたり無視したりすることではなく、潜在的に悪い状況を最大限に活用し、他人の良いところを見ようとし、自分や自分の能力をポジティブにとらえることを意味します。

ポジティブ心理学者のマーティン・セリグマンをはじめとする研究者の中には、ポジティブシンキングを「説明スタイル」の観点から捉えている人がいます。説明スタイルとは、出来事が起こった理由をどのように説明するかということです。楽観的な説明スタイルを持つ人は、良いことが起こったときには自分を褒める傾向がありますが、悪い結果になったときには外部の力を非難します。また、ネガティブな出来事は一時的なものであり、非典型的なものであると考える傾向があります。

一方、悲観的な説明スタイルを持つ人は、悪いことが起こると自分を責めることが多いが、成功した結果については自分を十分に褒めることができない。また、ネガティブな出来事を想定内であり、永続的なものと見なす傾向がある。ご想像のとおり、自分でコントロールできない出来事で自分を責めたり、こうした不幸な出来事を人生の一部として捉えたりすることは、心の状態に悪影響を及ぼします。

ポジティブ思考の人は、楽観的な説明をする傾向がありますが、出来事をどのように帰属させるかは、状況によっても異なります。例えば、普段はポジティブ思考の人でも、仕事や学校など、特に困難な状況では、より悲観的な説明スタイルをとることがあります。

ポジティブシンキングの健康効果

近年、「ザ・シークレット」に代表される自己啓発書の影響で、いわゆる「ポジティブシンキングの力」が注目を集めています。しかし、実証的な研究によると、ポジティブシンキングや楽観的な態度には、健康面で多くのメリットがあることがわかっています。

ジョンズ・ホプキンス・メディスンによると、ポジティブシンキングは、以下のような幅広い健康上のメリットと関連しているそうです。

  • ストレス管理と対処能力の向上
  • 心理的な健康増進
  • 風邪に対する抵抗力が増す
  • 身体的な健康状態の向上
  • 寿命が延びる
  • うつ病の発症率の低下
  • 心血管疾患による死亡リスクの低減

1,558人の高齢者を対象としたある研究では、ポジティブシンキングは高齢期の虚弱体質を軽減することもわかっています。

ポジティブシンキングには多くの利点があることは明らかですが、ポジティブシンキングが肉体的・精神的な健康にこれほど強い影響を与えるのは一体なぜなのでしょうか。

一説には、ポジティブに考える人は、ストレスの影響を受けにくい傾向があると言われています。また、ポジティブに考える人は、運動量が多く、栄養価の高い食事を摂り、不健康な行動を避けるなど、一般的に健康的な生活を送る傾向があるという可能性もあります。

ポジティブ心理学とポジティブシンキング

「ポジティブシンキング」と「ポジティブ心理学」という言葉は、同じ意味で使われることがありますが、同じものではないことを理解しておくことが大切です。

まず、ポジティブシンキングとは、物事を肯定的にとらえることです。ポジティブ心理学では、確かに楽観的な考え方を重視する傾向がありますが、ポジティブに考えることには多くの利点がある一方で、実際にはより現実的な考え方の方が有利な場合もあることを指摘しています3。

例えば、ネガティブに考えることで、より正確な判断や結果が得られる場合もあります。また、楽観的に考えることで体調が良くなる場合もあることがわかっています7。

生まれつきの楽観主義者でなくても、ポジティブな考え方を身につけ、プラス思考になるためにできることがあります。まず、自分の内なる独白に目を向け、セルフトークに注意を払うことから始めましょう。

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